앞으로 30년 간 30억 그루 나무 심으면 3400만 톤 탄소 흡수 전망
앞으로 30년 간 30억 그루 나무 심으면 3400만 톤 탄소 흡수 전망
  • 이수정 기자
  • 승인 2021.01.21
  • 호수 620
  • 댓글 0
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“산림 노령화로 2050년엔 탄소 흡수율 1/3로 떨어져 ”
불균형한 수목나이 개선, 기후수종 개발, 남북산림협력
섬·도시·유휴부지의 신규 산림탄소원 확충 등 담아
산림청 ‘2050 탄소중립 산림부문 추진전략’ 발표
박종호 산림청장이 2050 목표 탄소중립을 위한 산림부문 추진전략을 발표하고 있다. ⓒ산림청
박종호 산림청장이 2050 목표 탄소중립을 위한 산림부문 추진전략을 발표하고 있다. ⓒ산림청

[Landscape Times 이수정 기자] 2050년이 되면 국토에 30억 그루 나무가 심겨지면서 3400만 톤 탄소가 감축될 전망이다.

숲이 온실가스 흡수에 자연친화적인 해법으로 제시되고 있지만 수목이 노령화하면 온실가스 흡수량도 대폭 줄어들게 된다.

산림청에 따르면, 전체 산림면적의 72%가 30년생 이상인 나무들로 조성돼 있다. 숲이 젋어지면 연간 생장량이 증가하면서 더 많은 이산화탄소를 흡수할 수 있게 된다.

전 세계적인 기후위기 대응행보에 발맞춰 정부가 지난해 ‘2050 탄소중립’을 선언한 가운데 산림청이 국토의 불균형한 수목나이를 개선하고 도시·섬·유휴 토지 등을 대상으로 신규산림 조성을 확대하는 내용을 담아 ‘2050 탄소중립 산림부문 추진전략(안)’을 지난 20일(수) 대국민 보고회를 통해 발표했다.

산림청은 2018년 기준 국내 산림의 온실가스 흡수량은 연간 4560만 톤으로, 국가 총배출량(7억 3천만 톤)의 6.3%를 상쇄하고 있으나 1970~80년대 치산녹화 시기에 집중적으로 조성한 산림의 노령화가 가속화하면서 추세대로라면 2050년 흡수량이 1400만 톤까지 떨어질 것으로 내다봤다.

‘2050 탄소중립 산림부문 추진전략(안)’은 ‘30년간 30억 그루의 나무심기를 통한 2050년 탄소중립 3400만 톤 기여’를 목표로 ▲산림의 탄소흡수력 강화, ▲신규 산림탄소흡수원 확충, ▲목재와 산림바이오매스의 이용 활성화, ▲산림탄소흡수원 보전·복원 등 4대 정책 방향을 뒷받침하는 12대 핵심과제를 중점적으로 추진한다.

산림청은 12대 핵심과제로써 산림의 탄소흡수량이 연간 1400만 톤에서 2680만 톤(국내 2070만 톤, 해외 610만 톤)으로 증가하고, 목재 이용에 따른 탄소저장량은 200만 톤까지 이르게 되며, 화석에너지를 산림바이오매스로 대체함으로써 가능한 탄소배출 감축량은 520만 톤이 될 것으로 전망했다.

추진전략안을 자세히 살피면, 먼저 불균형한 산림의 수목의 나이(영급) 구조 개선, 기후수종 개발·적용, 경제림 중심 산림경영 등을 통해 산림의 탄소흡수기능을 증진한다. 영급구조를 개선하면 숲이 젊어지면서 많은 양의 이산화탄소를 흡수할 수 있다. 이를 위해 수종·임지별 영급균형 조정을 위한 목재수확 모형을 개발하고, 산림의 기능 및 경영목적에 따라 벌기령(목재수확 시기)을 합리적으로 조정하며, 임도·임업기계 등 산림경영 기반을 확충해 나갈 계획이다.

또한, 테다소나무, 백합나무, 가시나무류 등 탄소흡수능력과 환경적응력이 우수한 수종의 조림을 확대하고, 우량 종자·묘목의 안정적인 공급체계를 구축, 지능형(스마트) 식재기술을 개발해 기후 수종의 적용을 확대한다.

경제림의 경우, 탄소흡수능력 강화를 위해 경영 최적지를 중심으로 경제림육성단지를 재편하고, 「산림자원법」 개정으로 ‘조림+숲가꾸기+임도’ 묶음 예산을 지원하는 등 경제림 경영 최적화 정책을 추진할 예정이다.

둘째, 도시·섬 지역·유휴토지 등을 대상으로 신규산림 조성을 확대하고, 북한 황폐산림 복구 및 해외 산림협력을 통해 국외 탄소흡수원을 확충한다. 이를 위해 미세먼지 차단숲, 도시바람길숲, 생활밀착형숲 등 다양한 유형의 도시숲을 확충하고, 과학적인 도시숲 관리 및 시민참여 활성화를 통해 도시숲의 탄소흡수기능을 지속해서 유지·관리한다.

22만ha에 규모의 섬 지역 산림에 대해서도 자생식물 중심 복원사업 및 환경개선사업을 집중적으로 추진하고, 한계 농지·수변 지역 대상 산림조성을 확대한다. 또한, 북한 산림탄소흡수원 증진과 연계한 황폐산림복구 및 황폐화 방지 사업을 통해 탄소배출권을 확보하고, 종자·묘목 등 산림복구 기반을 조성한다.

산림파괴로 인한 온실가스 배출량을 줄이는 개도국 황폐화 방지사업(REDD+)도 250만ha 이상 추진해 연간 500만t CO2의 해외 감축실적을 확보할 예정이다.

셋째, 목재 수요와 공급의 선순환 체계를 구축해 탄소저장능력이 인정된 목재 이용을 확대하고, 산림바이오매스 산업을 육성한다. 도시 건설, 건축 소재, 생활 소품에 이르기까지 다양한 수요를 창출하고 생산-유통-소비를 연계하는 목재이용 기반을 구축하며, 생활 속 목재이용 문화 확산을 위한 법·제도 개선으로 국산목재 이용을 확대한다.

벌채 후 이용되지 않았던 부산물을 활용해 바이오매스라는 신재생에너지원으로 이용하기 위한 산업도 적극 육성한다.

넷째, 산림탄소흡수원을 보호하기 위해 사유림 내 보호지역 지원 정책 강화 및 사유림 매수 확대로 산림보호지역을 확대하고 보호지역 내 행위제한 완화 등 관련 제도를 개선하며, 맞춤형 현장 관리를 추진함으로써 산림보호지역 관리를 선진화한다. 이를 위해 전국 산림훼손지 정밀조사 및 타당성 평가를 바탕으로 핵심 생태축 산림복원 계획을 수립·추진하고, 산지전용의 원인 분석 및 개선대책 마련을 통해 산림의 탄소배출 저감을 마련한다. 그리고 첨단기술 활용과 부처 간 협업 등을 통해 산불·산사태·산림병해충 등 산림재해 저감을 위한 현장 대응인력의 전문성을 제고한다.

박종호 산림청장은 “관계부처 협의, 지자체 등 현장과의 소통, 전문가 의견 수렴 등을 거쳐 탄소중립 이행이 신산업과 일자리 창출까지 연계될 수 있도록 추진전략을 보완하해 3/4분기에 이를 확정할 계획이다”면서 “기후위기는 전 지구적이고 범국민적인 과제인 만큼 국민 여러분의 관심과 지지를 부탁드린다”고 말했다.

[한국조경신문]

이수정 기자
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