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위의 문구는 포트워스(Fort Worth) 식물원의 일본정원 홈페이지에서 일본정원을 소개하는 글이다. 일본 정원은 포트워스 식물원의 여러 정원 중 대표적인 정원에 해당한다. 식물원 입장료와 별개로 일본정원은 별도의 입장료(어른 $5)를 지불해야 하지만 미국인들에게 일본정원은 경관미와 정서함양의 측면에서 그만한 값어치가 있는 곳이다.한 나라의 이름을 걸어 놓은 정원이라서 그런지 일본정원은 일본의 시대적 흐름에 따른 전통정원의 양식을 한꺼번에 뭉뚱그려서 넣어 놓은 듯, ‘지정(池庭)’, ‘회유식(廻遊式)정원’, ‘고산수(枯山水)정원’ 그리고 ‘다정(茶庭)’에 이르기까지 곳곳에 배치해 놓았다. 이렇게 조성된 정원은 현지인에게 이국적인 문화 다양성으로 다가가면서 동양을 대표하여 서양인들이 경험하지 못하는 신비로운 정서를 선사한다.이쯤에서 우리는 당연한 의문을 가져본다. 동양의 정원이 일본만 있는 것이 아니고, 우리나라는 물론 중국정원도 있는데 왜 유독 일본정원만 머나먼 지구 반대편인 이곳에서 동양을 대표하고 있는가?물론 그럴 수 있다. 그럴 수 있는 개연성은 일본정원이 이곳 한 곳만 있으면 성립한다. 즉, 누군가 이국적인 일본정원에 매료된 현지인이 헌신적으로 이곳에 조성했을 수 있으니 말이다. 그러나 우리가 생각했던 것보다 미국 내에는 일본정원이 훨씬 많이 산재해 있다. 대표적으로 Japanese Garden Journal(www.rothteien.com)에서는 북미에만 약 300여 곳 이상의 일본정원이 있다고 밝히고 있다. 이 저널에서는 그중에서 가장 유명한 상위 25개 일본정원을 정원전문가들의 설문조사를 통해 게시하고 있기도 하다. 이번에 방문한 포트워스 식물원의 일본정원은 상위 25개 정원에 들지 못할 정도이니, 미국 내 주요 대도시에 산재한 일본정원은 질적으로 상당히 우수하리라는 것은 미뤄 짐작이 가능하다.

기고 | 최송현 | 2015-01-22 12:50